Monday 10 December 2018
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informe21 - 19 days ago

Una estrella amenaza la Vía Láctea con una explosión masiva de rayos gamma

A alrededor de 8.000 años luz de distancia de la Tierra se encuentra un sistema estelar que ningún astrónomo ha visto jamás. Y dentro de ese sistema estelar se encuentra una bomba: una gran estrella que podría algún día producir una de las explosiones más poderosas del universo, conocida como explosión de rayos gamma. Se han observado explosiones de rayos gamma en otras galaxias, cierto es, pero nunca en nuestra galaxia. Estas poderosas explosiones podemos encontrarlas de dos tipos: de larga duración y de corta duración. Pueden emitir más energía en unos pocos segundos de lo que lo que jamás hará nuestro Sol en toda su vida. Son tan poderosas, que se cree que un estallido de rayos gamma podría estar detrás de un evento de extinción en la Tierra hace unos 450 millones de años y barrería la atmósfera si nos diera de lleno. Los objetos responsables de este fenómeno poco comprendido son tan interesantes como los estallidos de rayos gamma. Las estrellas Wolf-Rayet son masivas, más de 20 veces las de nuestro Sol. Estos titanes viven solo unos pocos millones de años: un abrir y cerrar de ojos considerando que las estrellas como nuestro propio Sol viven durante 10.000 millones de años. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha revelado sus hallazgos sobre este nuevo objeto, denominado Apep en la revista Nature Astronomy. Apep se había visto en observaciones de rayos X y radio hace más de 20 años, pero nunca se había estudiado en profundidad. En 2012, el astrónomo Joe Callingham se encontró con las observaciones. Claramente notó que algo inusual estaba sucediendo. Con la esperanza de obtener más datos, reservó tiempo en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile. Lo que obtuvo también le llamó la atención: ahí, tan clara como el día, había una imagen que no se parecía a nada: un hermoso molinete. Los investigadores sugieren que en el corazón de este molinillo cósmico hay dos estrellas masivas de Wolf-Rayet (con una tercera mucho más lejos) con vientos que chocan en el centro y producen polvo. Los investigadores teorizan que una estrella está girando rápidamente, produciendo vientos rápidos en los polos, pero no en el ecuador donde estaría el polvo. Pero otra posibilidad es que el sistema esté más lejos de lo que se cree. Sin embargo, eso lo convertiría en el objeto más brillante de nuestra galaxia. Decimos que el mejor modelo es que es un progenitor de ráfaga de rayos gamma largo, pero en realidad es un sistema realmente único que no entendemos, y ese es nuestro mejor modelo , dijo Benjamin Pope, coautor del trabajo. Pero necesitamos más datos. Sea lo que sea, es un sistema estelar altamente inusual... y este es nuestro mejor modelo para eso . Las dos estrellas, conocidas por los astrónomos como Wolf-Rayets, se orbitan entre sí cada cien años aproximadamente. Los expertos calculan que los vientos viajan a casi 12 millones de kilómetros por hora, o el 1% de la velocidad de la luz. Una de las estrellas se encuentra al final de su vida y, sin duda, morirá en una poderosa explosión, que conocemos como supernova. No hay duda de que explotará. Será una supernova, probablemente en 100,000 años , dijo Callingham. La pregunta es, ¿terminará en un estallido de rayos gamma? Si explotó hoy, sí, lo haría . Pero si estas condiciones se mantendrán o no, los astrónomos no pueden decirlo con certeza. La buena noticia es que, incluso si ocurre, parece que la Tierra no está en la línea de fuego. El equipo de investigación espera hacer observaciones de seguimiento con otros telescopios y cree que esto es solo el comienzo de la historia de Apep. Creo que se va a escribir sobre esta estrella durante años , dijo Pope. Esto ha desconcertado a todos los expertos en el campo. Creo que estamos al principio de una historia realmente interesante . Fuente: Muy Interesante OS Tags: Vía Láctearayos gammaCategoria: Ciencia y Tecnología

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