Sunday 16 December 2018
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meridiano - 25 days ago

Los héroes de boxeo en Kenia van en silla de ruedas

Cleantone, Karanja y George acaban de llegar a la cancha de baloncesto donde entrenan y ya est n comprobando la presi n de sus sillas de ruedas. En vez de coger un bal n, se ponen los guantes de boxeo y comienzan a entrenar con la esperanza de representar a Kenia en las pr ximos Juegos Paral mpicos.

El paraboxeo , es decir, el boxeo practicado por personas con discapacidad, en realidad no se diferencia tanto de su versi n original, explica a EFE el entrenador keniano Daniel Oyombe.

La nica diferencia es que est n sentados , insiste quien hasta 1993 fue boxeador profesional y que ahora entrena al primer equipo de paraboxeo de Kenia, el Westie Paraboxing Club de Nairobi, integrado por seis personas.

A falta de un cuadril tero adaptado a sus sillas de ruedas, estos kenianos boxean en una cancha de baloncesto de la Asociaci n Cristiana de J venes (YMCA), organizaci n que hace m s de cien a os fund el baloncesto, como una met fora de que un nuevo deporte puede popularizarse en Kenia.

Entrenan pronto por la ma ana, antes de ir a trabajar, dos veces por semana.

En el equipo tambi n hay una mujer, pero hoy una huelga de matatus (los minibuses coloridos que conforman el transporte colectivo en Nairobi) le ha impedido hacer los 30 kil metros que separan su casa de este polideportivo en el centro de la ciudad.

Sus cuatro compa eros, que s que han acudido, se impulsan con la fuerzas de sus brazos de un lado a otro de la pista para calentar, y luego se atan a unas desgastadas espalderas, con varias barras rotas para empezar a practicar golpes directos, ganchos y todo tipo de pu etazos.

En el paraboxeo se practica unido con velcros a la silla del contrincante, lo que hace que la defensa sea m s importante que el ataque.

Es mi amigo, pero cuando peleamos tiene que parecer real, como si nos odi semos , bromea Cleantone Werema, miembro del equipo y director de la Kenyan Paraboxing Club, la Selecci n de Paraboxeo keniana.

Werema, de 57 a os, trabaja en una imprenta y su compa ero, Austin Kamau, que se ha incorporado m s tarde al entrenamiento, adem s de ser el capit n del Westie es vendedor ambulante en el centro de Nairobi.

Hay muchos ladrones y carteristas y si te ven flojo... Puedes volver a casa hasta desnudo! , describe Kamau, pese a que parezca dif cil creer que con su aspecto de persona dura y robusta alguien se atreva a increparle.

Llevan dos a os entrenando y, alg n d a, esperan que la modalidad de paraboxeo sea uno de los deportes que compitan en los Juegos Paral mpicos.

Otro de sus anhelos es popularizar el deporte en todo el pa s, y para ello, realizan giras por diferentes condados de Kenia con el fin de demostrar que esa actividad puede ser una v a m s para luchar contra la exclusi n social.

En algunos casos, los padres creen que sus hijos con discapacidad est n embrujados y que los tienen que aislar por su bien y el del resto.

Algunas familias dejan a sus ni os en casa y, de esta forma, les ense amos que pueden salir , dice Werema.

Tanto Werema y Kamau como su compa ero de equipo, Duncan Karanja, padecieron polio de muy peque os, enfermedad v rica muy contagiosa que invade el sistema nervioso y puede causar par lisis.

Una dolencia incurable pero prevenible con una simple vacuna a la que ninguno de ellos tuvo acceso, por lo que Werema tambi n dedica parte de su tiempo a concienciar sobre este mal e intenta que las familias vacunen a sus hijos.

Oyombe, de 58 a os, los entrena como si fueran profesionales, sin hacer distinciones entre este equipo y otro de boxeadores sin discapacidad que tambi n lidera.

Su hermano, que fue quien le ense a boxear, tambi n tuvo polio y, por eso, sabe que no hay una gran diferencia entre estas dos formas de practicar boxeo.

Al acabar el entrenamiento devuelven las sillas de ruedas, ya que pertenecen al equipo de baloncesto.

Werema se pone entonces su pr tesis y George Otito, al que un c ncer le arrebat la pierna, coge sus muletas, y parten camino al trabajo

Todos somos trabajadores por cuenta propia. Tenemos que trabajar para poner un pan en la mesa , resume Werema, sin renunciar al sue o de, alg n d a, luchar sobre ruedas en un cuadril tero ol mpico. // EFE

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