Thursday 13 August 2020
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informe21 - 1 month ago

Satélites de la ESA siguen a Godzilla , la gigantesca nube de polvo del Sahara

Los satélites Copernicus Sentinel y el satélite Aeolus revelaron este viernes las grandes cantidades de partículas de polvo del desierto del Sahara en el norte de África, que el viento traslada a través océano Atlántico y que juega un papel importante en el ecosistema, según reveló este viernes la Agencia Espacial Europea (ESA). La ESA denominó a esta columna de polvo del Sahara con el nombre de Godzilla, como el popular monstruo del cine de ciencia ficción japonés. Se forma entre fines de la primavera y principios del otoño, alcanzando su punto máximo a fines de junio hasta mediados de agosto. El trayecto de Godzilla es monitoreado de cerca por los satélites Copernicus Sentinel y Aeolus. Este último se caracteriza por brindar información valiosa sobre la altitud y la extensión vertical de la capa de aerosol -partículas sólidas o líquidas suspendidas en un gas-, ya que pueden determinar la altura a la que viaja la capa de polvo. La información es extremadamente importante para diseñar modelos de calidad del aire utilizados por el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera Copernicus para predecir qué tan lejos viajará Godzilla y cómo se desarrollará y, por lo tanto, los efectos que tendrá a lo largo de su recorrido, informa clarin Por su parte, el satélite Copernicus Sentinel-5P mapea una multitud de contaminantes del aire en todo el mundo, Aeolus es la primera misión satelital en adquirir perfiles del viento de la Tierra a escala global. Aeolus también entrega información sobre la distribución vertical de las capas de aerosol y nubes. Esta combinación de datos satelitales permite a los científicos mejorar su comprensión de la capa de aire sahariana y permite a los pronosticadores proporcionar predicciones más acertadas de la calidad del aire. “Godzilla”, la nube de polvo del Sahara En esta época, grandes cantidades de partículas de polvo del desierto africano son arrastradas hacia el aire seco por fuertes vientos cerca del suelo, así como tormentas eléctricas. El polvo puede flotar durante días o semanas, dependiendo de lo secas, rápidas y turbulentas se vuelvan las masas de aire. Posteriormente, los vientos en la troposfera más alta barren el polvo a través del Océano Atlántico hacia el Caribe y los Estados Unidos. Aunque este fenómeno meteorológico ocurre todos los años, la ESA señala que el pico de junio de 2020 es inusual debido a su tamaño y la distancia recorrida. Según el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico Atlántico de la NOAA, el pico de polvo era alrededor del 60-70 por ciento más polvoriento que un brote promedio, lo que lo convierte en el evento más polvoriento desde que comenzaron los registros hace unos 20 años. Normalmente, las columnas de polvo del Sahara se dispersan en la atmósfera y se hunden en el Atlántico antes de llegar a las Américas. Sin embargo, este año la densa concentración de polvo viajó aproximadamente 8.000 kilómetros y llega cerca del Caribe y el sur de los Estados Unidos. Aunque el polvo representa una amenaza para la salud, provocando cielos nublados y activando alertas de calidad del aire, la ESA asegura que el sahariano que viaja juega un papel importante en el ecosistema. Así, afirma que el polvo es una fuente importante de nutrientes que son esenciales para el fitoplancton: plantas marinas microscópicas que flotan en o cerca de la superficie del océano. Además, algunos de los minerales caen al océano, provocando la formación de flores de fitoplancton en la superficie del océano, que a su vez proporciona alimentos de los que depende otra vida marina. El polvo también es esencial para la vida en la Amazonía, ya que repone los nutrientes en los suelos de la selva tropical, nutrientes que de otra forma se agotarían con la lluvia frecuente en esta región tropical. También se demostró que las capas de aire seco y polvoriento suprimen el desarrollo de huracanes y tormentas en el Atlántico, debido a que las tormentas tropicales necesitan cálidas aguas oceánicas y aire cálido y húmedo para formarse. Si se desarrollara una tormenta, colisionaría con las capas de aire seco y polvoriento de la nube de polvo del Sahara, evitando que crezca más , concluyeron desde la Agencia Espacial Europea. YS Tags: CuriosidadesSatélites de la ESAPolvo del SaharaCategoria: Ciencia y Tecnología


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